Bloomberg acusa a Montoro de amenazar empresas para beneficiar negocios de apuestas de su hermano


El ministro de Hacienda, Cristóbal Montoro, recaudó en secreto cerca de 150 millones de euros de compañías de apuestas extranjeras mediante la amenaza de realizarles una investigación fiscal cuando solicitaran sus licencias, según aseguran las empresas Betfair Group Plc (BET) y William Hill Plc (WHM) en declaraciones recogidas por la plataforma de información financiera Bloomberg. 

¿La razón? Beneficiar a una empresa amiga, ya que después de la Tesorería, el mayor beneficiario potencial era Codere SA (CDR), una compañía de juegos de azar con sede en Madrid. La firma era entonces propiedad en parte del hermano de Montoro, Ricardo, que vendió su participación en 2012. La tasa impuesta por Montoro drenó los presupuestos de las empresas rivales de Codere (que cuenta con 1.100 locales de apuestas en España), dejándoles más vulnerables, asegura Bloomberg, que acusa al ministro de "tráfico de influencias". 

Por otra parte, la empresa de apuestas en la que participaba el hermano de Montoro era cliente del lobby Equipo Economico SL, cuyo presidente es Ricardo Martínez Rico, Secretario de Estado de Presupuestos y Gastos con el Partido Popular entre 2003 y 2004, y descrito por el ministro en una entrevista en agosto 2012 como un "gran colaborador". Su hermano, Felipe Martínez Rico, es, casualmente, el jefe de gabinete de Montoro.

FAVORES A CODERE. Merece igualmente ser destacado Rafael Catalá Polo (el actual Secretario de Estado de Planificación e Infraestructura) que era hasta hace poco Secretario General del Grupo CODERE. Este grupo fundado por la familia Martínez Sampedro, grupo gestor de máquinas de ocio, y los hermanos Franco, dueños de Recreativos Franco, es uno de los mayores fabricantes de máquinas recreativas dentro y fuera de España. En este momento gestiona más de 50 mil maquinas recreativas, numerosos bingos, casinos, hipódromos y puntos de apuesta. El objetivo de Codere era lograr un cambio sustancial en la regulación de dicha actividad. Según estas informaciones prensa especializada a las compañías españolas del juego tradicional les han podido favorecer dos decisiones adoptadas por dirigentes autonómicos del Partido Popular. En primer lugar la reducción de la imposición a los juegos recreativos en varias comunidades autónomas y en segundo lugar, un cambio normativo en la de Madrid (que ha permitido a Codere solicitar el 12 de enero una licencia para operar apuestas, bingo, juegos de casino y juegos de ocio a través de Internet en su territorio).

REACCIONES. "Negamos categóricamente cualquier atisbo de sospecha de posible tráfico de influencias", dijo la portavoz de Montoro, pero se negó a divulgar la información de los visitantes del ministerio durante este período, aunque admitió que Codere y otras compañías se reunieron con frecuencia con los funcionarios sin necesidad de un intermediario. Por su parte, el director general de Ordenación del Juego, Enrique Alejo, canceló una entrevista con Bloomberg y no respondió a una solicitud por correo electrónico a otra cita, asegura este medio líder en información financiera.

LOS IMPUESTOS. A las empresas, ambas con base en Reino Unido, se les dijo que corrían el riesgo de perder los permisos para operar en España a menos que pagaran los impuestos atrasados, según señalaron algunas personas que pidieron no ser identificadas. “Se trata de una medida que se sacaron de la manga en el último momento” explica Laura Guillot, una abogada de Barcelona que ejerce como consultora independiente de la industria del juego. “No fue muy elegante”, subraya.

“La maniobra de Montoro refleja la presión existente sobre los funcionarios europeos para exprimir los ingresos de las economías en depresión. Un recargo del 75 por ciento de los más ricos fue rechazada por los jueces franceses, el gobierno portugués desechó un aumento de las contribuciones a la seguridad social que dividió a la coalición gobernante; en Italia, Silvio Berlusconi ha basado su campaña en la derogación del impuesto inmobiliario”, indica Bloomberg.

“Varios gobiernos ya han caído en toda la zona euro tratando de implementar la austeridad” cuenta Jonathan Loynes, economista jefe para Europa de Capital Economics Ltd. en Londres. “Se trata obviamente de costes políticos”.
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